谁说我没时间八卦啊?!-2

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从北京回来在英国呆了9天,上课、开会、判卷子、装箱子,然后奔赴波士顿的iGEM比赛,所以迷迷糊糊又来到希思罗机场啦!然后照例来得N早,为的是上飞机之前吃份炒面啦!

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——没错,每次都点同样的炒面,然后每次还都特兴致盎然地拍照片跟粑粑麻麻显摆……这是多无聊又无助的人生!啊哈哈~

说到吃,不得不说,鸡贼如大Joy,常年受各位各种微信拉仇恨,每次去美国都是俺“复仇”的机会——发了很多假惺惺“猫宁~”实则勾引其馋虫的信息给 一只猫呀,松木木木呀,Zuma呀这样的吃货,然后完美被Zuma早餐的一只包子打败。靠,我以为这个秘密只有喜洋洋知道……

但米国真的好便宜,上面是两个俺很罪恶得居然没有吃完的饭:左边是legal crossing的蟹球沙拉——这是俺们去波士顿必去的餐馆(因为离Brattle bookshop近 )和必点的一道菜(因为我觉得好划算!!!)真材实料的蟹肉捏出来的大球,好像才20多美金(!)我忘了,反正比英国和中国都便宜好多!这次或许是时差作用,使劲吃,没有吃完。

另外一个是右边那个是在波士顿的back bay区域里的atlantic fish——因为每年iGEM都在同一个地点,这个店也是“老朋友”了,不知道为啥,我印象里总觉得这家气氛很法国的美国海鲜馆子仗着地盘好“乱收费”(可能那莫名其妙的法国餐馆的氛围让我不由得“逆反”),但其实理智的想来,真心便宜——上面右图是一道价格250人民币的海鲜乱炖,大概有半只大龙虾(或者一整只中号龙虾),半打海红,半打大虾,四五块鳕鱼,半打蛤蜊,四五块大扇贝,还有零星散落的八爪鱼什么的……因为之前喝了一杯clam chowder,这道“藏龙卧虎”的乱炖真的是没有吃完,但我拍胸脯保证我绝对吃回300人民币的海鲜了……

嗯,显摆这些“在美国占的便宜”吧,也充分显示出俺们大不了颠儿土豆国的物质贫乏~~~啧啧啧(我不是在讥讽英国,我只是在咂巴嘴回味而已)=P

哈哈,这次在博士屯(波士顿)还是挺仓促的,因为除了第一天早上和最后一天早上,大部分时间都是在室内听世界各地的“青年俊杰”讲述他们的科技创造——iGEM是世界遗传工程机器大赛的缩写,是全世界最NB(没有之一)的关于合成生物学的大学生年赛(近年也接受中学团队),今年夏天去台湾之前发现台湾教育部管我们叫“科技界的世界杯”,特开心,然后今年台南队赢得了iGEM终极大奖,特为他们开心——这些来自40多个国家的6000多个参赛年轻人啊!他们真的很让人佩服,也很让人沮丧,因为当你听到一个18-9岁的学生做出了如此匪夷所思的基因编程之后,你觉得自己完全就是一个under-achiever!

给我印象最深的一个例子是第二天比赛,有个来自的南京的中学生团队,一般每个团队都有10-20个人,而这个团队只来了一个中国女孩,我不知道是因为签证还是因为差旅的原因——小女孩说是因为期中考试的原因,我不太相信,因为有其他中国的中学团队都来了嘛——总之只有小女孩一个人。但,哇噻!小女孩那近乎母语的英语、淡定的气质、当然还有对化学/数学的理解……哇~——虽然我们最后对这个团队对工程学原理的应用(合成生物学核心之一)的程度意见不一,因此对团队应该给予的奖牌无法达成一致,但所有评委都认为小女孩势不可挡。

而今年iGEM的开赛前夜恰好赶上是鬼节,大晚吧尚小孩子在忙着讨糖果,iGEM的同事则忙着布置比赛会场,而大Joy的inner monkey则在会场闹翻天——

哈哈,这只小猴子在facebook上晒了一阵了,这厮其实是我十二三岁的时候,俺的生物医学学家三姨有一次开会时候拿回家的赠品——然后就莫名其妙被我密了(细节就不追究了哈哈哈)。这只猴纸最近曝光率很高,主要原因是愈显珍贵的AC同学表示非纯度假的出行他才不要出场,哈!

这只猴纸叫Zaki,Zaki the Monkey,很押韵吧!名字取自大Joy最近很喜欢的一款威士忌Yamazaki(山崎)。我想简称Zaki也就相当于简称“奇”(或者“咦???”)!嘎嘎嘎

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俺在iGEM的同事也蛮可爱的吧~这个“地球气球”我也吹了一个,我才发现原来除非你想吹到自己缺氧晕厥,吹这些气球真的是需要一些技巧的。嗯!

我常常跟学生说,如果我在医学院的时候听说过“合成生物学”这码事儿的话,我估计是不会改行社会学的——当然很遗憾的是,合成物生物,以及iGEM大赛是在俺快从医学院毕业的时候才慢慢开始流行起来的新事物——但我想大家都可以理解为啥apply engineering principle to biological system这个主意会让一个理科本科生兴奋的吧!

确切的说,这个主意至今让我觉得特兴奋,所以今年我听到的最让人振奋的讲座——

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如果你想了解细节,请参看这篇文章以及这个简介。让我最觉得uplifting的,不仅是目前全世界所有合成生物学项目里,唯一一个遨游在太空的项目源自iGEM,也不仅是2011年那个参加iGEM比赛的本科少年现在依然在“死磕”9年前的那个构想,当年的“毛头小子”已经成为拿着NASA资助的博士后……最让我觉得振奋的是,哇,居然这九年来这一系列的iGEM项目并非所有都得到了应年评审团的青睐——有一年他们什么奖牌都没有得到,但空手而归的这些本科生因为一篇New Scientists的报道获得美国中央政府和各式媒体组织的关注。有料的科研终归会获得应有认可——我觉得没有什么比这点是对年轻科研工作者更重要的了,也没有什么让我觉得更“kick ass”的了。

high归high,但在和6000枚来自世界各地的高智商小朋友同处3天之后,大概很多人都会希望“静一静”。所以小巴同学拉大Joy再次来到了瓦尔登湖——

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面对湖水发呆做白日梦,再次拜访梭罗小木屋遗址

外加自己的inner Monkey和梭罗来个直接对话

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我不知道为什么梭罗看起来那么puzzled,满脸的“这只猴纸到底在这里干嘛”?哈哈……

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不管你的人生现在是得意还是忧桑,幸福还是抓狂,瓦尔登湖都是个特别让人put things into perspective的地方(如果你没有看过这本书,强烈建议,因为这是大Joy中学时代特别构建人生态度的经典),而且别的不提,能说出“‘大欢喜’乃人生本质‘的梭罗得有多智慧啊!啊哈哈

而去波士顿,自然少不了去书店的哦!

当然也不可避免的要去“波士顿图书馆”(Boston Athenæum )

这是个很小很神奇的地方:不仅因为其有着如哈利波特般的神奇地址(博士屯灯塔街10又1/2号),还因为这是一个曾经认为可以把全世界精要知识归纳梳理在一起的图书馆。羡慕嫉妒恨古人的笃定,200年后,小生依然在思考——

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