Monthly Archives: 十月 2017

加班的好处

这周是我们的阅读周,但刚刚过去的这个周六大Joy去学校变相“加班”了一下:轮班轮到去周六的大学开放日和另外两个老师一起给俺们学院“站柜台”。

嗯,因为和别的老师换班外加中途做了一次另类的学院开放日,所以差不多有快一年没有轮到这种站柜台了——主要内容就是回答每一个前来咨询的家庭的问题:一般都是入学标准呀,课程安排呀,考试和课堂测试比重呀,就业前景呀,选课范围呀,当然,还有差不多一半的家庭来这种开放日是几个相似专业拿不准,想货比三家地考虑一下选辣一个专业呢?

所以每次当我唔哩哇啦地介绍完我们系或者我讲的课,然后来访家庭一副“嗯,社会学还真不错”的时候,我都忍不住地……暗自祈祷没有误人子弟。

嘎嘎嘎嘎……

俺们社会学当然很好啦,尤其作为第一学位的话,简直首选。只是教社会学这么多年,本(自诩为)理科卧底依然不太能理解从14岁就一直在学社会学的小孩子的心理,尤其很多小孩子上来就跟我说他们本来想学心理学的,但是化学实在好boring,或者他们本来想学人类学的,但是受不了需要上一学期的生物——然后我就特别不能理解,因为化学和生物是俺中学时最喜欢而且觉得最简单的两门学科了,你要是跟我吐槽一下数学呢,我还能有点同情。

还有学生因为我们学院是英国定量社会学教研中心之一,担忧统计是不是特别难,我就更不能理解了。我说我大学的时候前后(北医)一共上了三门统计学(相关的)课,统计最好学了好不好哇(而相比之下,我觉得北大C类高数依然好难。。。)。但文科生还在磨叽数学会不会有挑战性,情急之下,大Joy脱口而出:统计不是数学,数学稍微好一点的都会去学经济学,哦嘅?!  ——说完下意识扫了一下左右,幸好楚楚不在,不然友谊的小船绝对翻了,哈哈哈哈(不过也未必,因为楚楚她爹是经济学家,她该明白俺说的是啥意思)

总之,给俺们专业打了半天广告也是有收获的——接待学生的空档翻了一下我们系的招生手册

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一个连封皮带封底24页的小册子。

然后里面有一个我前年课上的学生写的testimony——

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小哥挺帅的吧!

然后阅读这个小哥对在肯特学习的各种感慨的过程中,大Joy忽然发现:因为这个小哥,大Joy给本科生上的“现代中国社会”这门课是俺们学院招生手册里唯一被点名夸赞的课程哎——

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话说我们学院也有小100门课呢。被单拎出来点名容易嘛!

哇哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈……

嗯,还不够表示我的“惊喜”,再一次:哇哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈……

更开心的是,碰巧旁边“国际关系与政治”柜台的一个员工也是我几年前课上的学生——她一边上学一边在学校打工——然后她中途跑过来和我及同事一起聊天,聊着聊着忽然用了一句我在课上的哏(具体是啥就不说了,除了政治不很正确之外还不能“剧透”呀),啊哈哈哈哈……很意外也特别的开心。那时候你知道你讲的东西(不管是好是坏)真的被听进去了,哈哈哈哈。

矮马,两件事让本老师自信与幸福感满满,然后周末无意中翻出了几年前会议发言时的照片,笑疯了——

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小巴你这是神马态度嘛!!!

小巴赶忙解释说:hmmm….I was just catching flies…


但是小巴这种马后炮式的解释完全是于事无补的,因为,哼,这周他已经惹着大Joy了——之前跟喜洋洋吐槽了——周二小巴去纽卡斯尔上班,然后早上一不留神,胡椒盐儿又成功“篡位”,跳到我椅子上睡觉。

拍了张照片发给小巴——一个人类对另外一个人类表达的对喵星人的抗议

小巴马上回复说:哦,(反正我不在)就坐我的椅子呗!

我说:你觉得我让这厮坐你的椅子这厮就坐你的椅子啊?

小巴又第一时间回复说:我是说“你”就去坐我的椅子呗!

>.<!!

所以我说:嘿小巴,你惨了!哼哼。

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本周亮点

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我知道绝大部分同学阅读这篇博客的时候还是周四晚上或者周五上班的时候,离这周结束还早,但这周对于大Joy来说,最大的亮点是毫无悬念的——

那就是老马丁和我“偷”达尔文家后院的无花果吃——

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啊哈哈哈哈~这是一位社会学大家率领一个社会学小学者的淘气!这是我俩合影里我最喜欢的一张,绝对很难超越。哈哈。

这次的约会要追溯于老马丁之前问询大Joy对其一篇演讲的意见,当时大Joy正在波士顿,俺螳螂指了一些感想,顺便不可避免的唔哩哇啦了一通梭罗和瓦尔登湖,以至于几次往来之后,老马丁抗议说:“咳咳,可见你对梭罗比你参加的会议更痴迷!因为会议说什么你还只字未提!”——然后因此老马丁说,等你从米国和中国回来,咱俩一起去逛一下达尔文故居如何?

由此有了我们这周的约。还是老马丁开车带我去的——我要不要得瑟死?!很有在facebook上显摆一下的冲动,但考虑到我和很多同事的友谊,算了,我这么nice,就不公开让他们挠墙了,还是私信让他们嫉妒吧。啊哈哈哈哈~

开篇的照片是来自达尔文故居的花园/菜地——说实话,那个圆白菜巨大的让我忍不住附身摸一下,以确认不是塑料的!哈哈。故居内不许拍照,下面的梨和洋白菜分别摄于其温室和菜园——

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这个洋白菜真的好好看,雨后泥渍点点,我觉得但凡比大Joy有点艺术细胞的,立马就是一幅油画,嗯。

不过这只是后院扁豆菠菜水萝卜等诸多物种之一:达尔文家好大——因为除了达尔文家本身诗人、医生等高大上社会地位传承之外,达尔文的老婆和麻麻都是大名鼎鼎的瓷器巨商Wedgwood家族,所以他家到处洋溢着“富二代plus”的讯息(比如我可以负责任说,虽然在岛国,达尔文的卧室比米国富二代爱默生的卧室还要大!==||),其“后院”更是大得昨天大Joy都没有闹明白边界到底在哪里——总之俺是一边走一边狂吸那田野的小空气——这两天拜Hurricane Ophelia的所赐,英国南方也下了点小雨,温度很诡异的“既温和又有点小凉”,所以村子里有些人家已经开始烧壁炉了,那满田野雨后的芳香混杂着淡淡的木火的味道,哇塞……老马丁盯着不停深呼吸的大Joy,一幅“你行不行啊”的眼神,贪婪的大Joy一边(冒着花粉过敏的风险)大口吸入那空气,一边跟老马丁说,“你赶紧闻呀,真的,所谓沁人心脾真的不过如此”。

含蓄如老马丁,也不由得承认:嗯~~~(声调一定是拐着弯的),今天的阴天或许还真不寻常呢!

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嘎嘎,说起来轻松,但是其实——妈呀,这世界有两个人让我“永远”觉得“紧张”,一个是俺老大一个是老马丁——这两个人不仅学术高山流水让俺佩服,而且从私人层面讲,俺很粉他俩的性格,因为尤为在意所以才尤为“紧张”呗(前几天老大like了一下俺的facebook俺还欢天喜地兴奋了半天,矮马,连我自己都不由得自我安慰:毕业N年俺依旧初“贱”不变,也算一种猿粪吧!哈哈)。就算没这层顾虑,和前英国社会学学会主席一起游览达尔文故居也不是一件如看起来那么休闲的事情啊!——所以你没看博客右侧大Joy最近紧急恶补了两本关于达尔文的书嘛!妈呀,为了这次“郊游”我还是做了点功课的——老马丁很会“宽慰”人,在他开车带我去达尔文故居的路上,他不停地强调:“今天以你开心为主,我和我孙子孙女来过好几次啦” >.<! ——他最小的孙女才14岁,本“LSE的屁挨去地”总得表现得更有“内涵”吧……

嗯,但是有些事情真是无法控制的,到了达尔文故居,大Joy忍不住的上窜下跳——哇!马丁,你快来看达尔文的“鼻烟壶”多巨大呀!……哇!马丁,你看咱拿薄荷饼干喂动物叫消遣,嘿,搁达尔文就叫科学实验哇!嘎嘎嘎嘎……哇!马丁,你看达尔文完全“政治不正确”,他居然反对女孩子学习自然学科!我靠,幸好世界大战期间他家短暂的变成女子学校,真讽刺,啊哈哈哈哈~

最滑稽(aka“不堪回首”)的是在看达尔文书房笔记的时候,吃货大Joy把达尔文记录的”温度”(‘Barom’) 的手迹,读成了“培根”(Bacon)……>.<! (但是我觉得真的不赖我,我觉得应该赖达尔文字迹潦草,嗯嗯。)

啊哈哈哈哈~但好在因为我和老马丁兴趣相投,所以读的书很相近,聊天中无意中提起的一些书(从希拉里的新书到社会流动的经济学史)我都恰好看过,以至于成功地让老马丁继续误以为大Joy真是个爱学习的好孩纸。

———

 

学术上的阳春白雪之外,生活的茶米油盐继续。胡椒盐儿今天以行动向我们表达了“该贴秋膘了”的意思——

铲尸官小巴对于这份大礼非常抓狂,但或许是脑袋还在兴奋着达尔文故居行,大Joy第一反应是:哎呦,胡椒盐儿这次的“标本”保存得不错嘛!

然后看着俺家后院石砖上的死耗子俺就想,如果是Banksy,他会做些什么呢?

然后大Joy就做了这个——

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然后铲尸官小巴就疯了。

但是我觉得很和谐呀——

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教育教寓

众所周知,大Joy是很粉英国大学教育体制的哈,因为相对公平,体系“周全”,又不乏人情味。更主要的是,它总能时不时让我体会到作为“教育者”(而不仅仅是老师或者学者)的责任,还有相应的满足感。

最近俺家出了两个例子:

首先前两周小巴回家跟我唠叨这么一个事:休完一年学假之后,小巴这学期回去上课继续担任他们学院类似教学主任这么一个职位。然后在新生周他遇到了一个学生——确切的说,是被小女孩围堵吐槽:

这个小女孩从小就是全A学霸,中考(GCSE)就是全A,高中学习成绩也一直很好,所有老师对她高考成绩的预测都是A或A*之类的。她的第一志愿是纽大的政治学——三门课程分数在ABB以上就可以了。按理说是稳拿的,但是不巧高考那天正好小女孩的奶奶去世了,给小女孩很大打击,结果考试成绩是BCC。

然后小女孩倒是被纽大录取了——估计是通过最后Clearance,大学年招生季末人数没有招满“捡漏”捡回来的,然后被调剂在一个很诡异的冷偏学科(所以才会有空额嘛)。偏偏那是个让小女孩完全抓狂学不下去的学科,所以作为最后一根自救稻草,她决定给政治系的教学主任写了封申诉邮件。

小巴收到邮件首先问:为什么要转系,高考成绩是什么等等。得知情况后,答案是很明显的:分数太低,是不能转系。换句话说,申请转系也是100%被拒。

但这个小女孩仍然不放弃,找到小巴的办公时间,几次蹲守在小巴办公室门口希望能给自己一个(面试的)机会。后来小巴跟这个学生谈了两次之后,觉得这个学生底子的确不错,确实是高考失手,而且(就冲她“秋菊打官司”的气势,哈哈)她真的是对政治学很感兴趣。

按学校管理章程来说,如果教学主任力争的话,是可以破格让这个孩子转系的,但是前提是要教学主任跟学校各部门做很给力的书面说明——这并不代表这个学生就一定能转系成功,但多少有教学主任给她“担保”的意思。但是如果不找这个麻烦,按正规程序走的话,这个孩子肯定不能转系,而且很有可能会退学。

那么问题来了,小巴要不要该花时间帮她?或者说,要不要惹这个麻烦去说服招生办和两个院系相关部分给学生做这个“担保”?

答案是显然的:对于小巴来说,这可能只是一个周末撰写各种书面说明的麻烦,可是对于这个小女孩来说,可能是一生是否会继续高等教育的问题,谁会见此不救呢?

后来小巴跟一堆相关办公室沟通,这个小女孩终于在课程调换的截至期前(名至实归地)转到了政治系,小女孩和家长都惊喜坏啦!小巴说,在来政治系取她的新生手册的时候,小女孩激动地大概在一分钟内连连说了五次:“简直不知如何感谢,简直不知如何感谢。”

哈哈,有了这次失而复得的经历,你知道这个小女孩一定更有动力继续当学霸了,而且如果你是小巴,想到你帮助一个年轻人扭转了她的命运,那种快乐和满足无与伦比吧。

——当然,大Joy不免借机和小巴讥讽感叹一下:这种助人为乐也就是发生在英国,要是在天朝,说啥也不敢帮啊,不然人家还以为俺家收了多少礼呢……

更黑的是,如果按照“百度体”新闻标题来写的话,这篇博客的题目完全会是“男老师帮助女学生转系,原因竟然是这个!”——啊哈哈哈哈……真的是啊,不信你注意一下手机百度页面的新闻,全部荷尔蒙水平超标的标题党。这是我这回回国体会比较深刻的项目之一。

说完“男老师帮助女学生”,再来个“女老师帮助男学生”的,嘎嘎嘎嘎——

嗯,第二个例子是大Joy上周遇到的——大Joy这学期又担任学院首席考官,然后上周被faculty告知某学院有个一年级男孩第一学期没过,申请复议——而且复议还被学院驳回了,所以这次还是复议的复议,所以要faculty三个其他学院的首席考官组团听证。周末“发考题”的秘书发来了整个“卷宗”——从附件是个‘zip’文档这点来看,你就知道这不是个省油的幺蛾子。

哎~~~好麻烦!好耽误时间啊~~~

而且还是个老掉牙的案例——大男孩第一年有一门课没过,又因为暑期工作错过了补考,按规定是不许升入第二年学习,留级重修这门课,隔年再继续第二年学习。但是大男孩申请“试升级”,即能一边进行第二年学习,一边重修这门课。

喂,有没有搞错啊,你挂了科,第一年其他课也都晃悠在及格线上下,出勤率又低的很——我最看不上出勤率低的学生了,本老师上学时最爱翘课,但(因为团结了白菜)很少被抓住啊(所以从这个角度讲,我一直是很“关注学业”的,嗯嗯),而翘课还被抓住,boooo!完全就是对自己不负责任。嗯嗯——你说让本考官怎么支持你的提议?

再仔细看,这个学生之所以错过补考是因为暑期傻乎乎地找了一份简单说起来就是糊弄年轻人的社会团体的工作——就是让大孩子廉价照看小孩子,然后还美其名曰为培养社会责任,然后还不准假,因此这个学生错过了自己的夏季补考。——但是一张不平等工作合同就能打动我哇?如果你是在超市打工而错过了补考,你觉得按学校规章,你会有第二次机会哇?

但后来又仔细看了一下,小伙儿的直接上司写的陈述信里提到,这个小伙儿之所以那天被动接受了不准假的这个事实(而没有血性方刚地辞职参加),是因为他所负责的组里有个严重残障的小孩,然后那个社会组织人手又不够,如果他离开,那个小孩会没有人照顾——嗯……读到那里,大Joy停顿了一下,不过依然很理性地想:可是这是你们社会组织的问题,不能作为“道德扣押”这个学生导致其不能参加补考的借口,或者说,作为一个大学生,他也不应该接受这种道德扣押……嗯,是吗?不是吗?

本首席考官还真不是个感情用事的主,因为在鼓励“人间真情”等等之外,最基本的人间真情是我要保证对其他学生公平——对那些没有挂科,以及挂了科但按要求出席自己的补考的学生的公平。

然后我注意到,挂科的那门课居然是个半学期的选修课——这孩纸真够傻的——不过对于一个17-8岁的大男孩,让他用整整一年的时间重修一门本来他可能也会过的选修课,你觉得他除了学习还会搞出些什么?——我不知道他会搞出什么,但是反正我会“惜时如金”地各种high各种耍各种无厘头,这才叫青春嘛!

然后我又注意到他和他学院指导老师的电邮往来——这确实是个毛毛躁躁的大男孩,偏巧碰上一个老古板指导老师,甚至那个老师曾在公开场合指着男孩说:“你肯定会失败!”

天!太恐怖了。尤其在英国,这种老师实在太少了,因为作为一个教育者,这种行为实在太失水准了。

后来在正式听证的时候,男孩比我想象中斯文很多,估计一个夏天能不能升级这件事也折磨他不浅,那个指导老师气场比想象中还强大。虽然两个人都是男性,但那气场让我不由得想到名著Matilda和Miss Trunchbull……==!!

听证过程是单方向的:即我们提问,学院指导老师和学生分别作答,但他们不许提问也不许互相提问。这期间我们问了男孩关于他夏天工作的职责范围(男孩说确实是那个残障儿童让他觉得自己不好辞职),他为什么翘了那么多课(男孩说(再每门课都勉强及格之后)自己已经明白大学不是混出来的了),他是否知道“试升级”的挑战(男孩说他懂得这意味着要多修15学分,其实我依然不很确定他真的“明白”)……

结束前,我跟男孩说:不论今天结果如何,我希望你能明白,你只有学会对你自己的人生负责,你才有能力对别人负责,哦凯?

男孩忽闪着水汪汪的大眼睛朝我点点头。——妈呀,英国男孩不要都一副休-格兰特的小忧郁好不好?本老师是阳光小子Anthony Rizzo那派系的。

嗯。总之,听证完,“发考题”问每个考官什么意见,另外两个考官一个倾向于给试升级机会,一个倾向于不给,因为如果一年级的课程都读的这么艰难,那二年级还要多休学分怎么可能拿到好分数?

我说,这个大男孩是做了很多愚蠢的事情。但是一个暑假悬而未定的煎熬有没有给他教训,我觉得应该是给了。而这个情况下,学生执意申请“试升级”,所以其实我考虑的问题很简单:什么样的决定对他今后有最正面的影响?

如果不让他试升级,他会觉得整个高校和他的指导老师一样,都认为他“肯定会失败”(尽管我们的初衷会是避免他因一年修过多学分而影响总成绩), 而且如果让一个原本对学习就是半吊子的大男孩散漫一学年只休一门选修课,并且眼见着自己的同学都升级了自己却还留在低年级,那他还能回归到大学校园的可能性有多大?——反正要是我,可能就赌气不回来了。而如果批准他试升级,他可能会因为我们给他的信任而好好学习,但也可能他会abuse我们的信任,依然散漫而导致挂科甚至被开除,但是那时他会发现自己是在自己选择的道路上失败了,那是他作为一个成年人应当承担的成长的一课……总之,同意他试升级更符合大学教学育人的宗旨。

嗯,后来第三个考官被我说服,然后那个男孩如愿以偿重返二年级课堂。我不知道他会成功还是会失败——后面的路,还是要靠他自己走的——但我还是很高兴作为老师我们能帮助这个年轻人把生活扳回他想要的轨道上。

嗯,所以我说英国大学体制有时候会给人特别的满足感。

当然,这件事情的彩蛋是,除了批准学生试升级,我们顺便非正式地建议“发考题”:或许应该给那个指导老师预订一个”情绪管理课程”,不要再给教师形象丢人好哇?啊嘎嘎嘎嘎嘎嘎……

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除了这两件事,这周另外一个新闻当然就是在微信上吹嘘了的,鼎鼎大名的iGEM邀请大Joy加盟其Human Practices委员会。之所以欣然应邀,倒不完全是因为可以玩生物“乐高”(虽然我跟小巴好几次激动的假设:如果我还在做生物医学,然后白菜转行码农之后,我俩绝对就是一个team呀!——再用上她老公建模的脑子,以及小巴的哲学范儿文字包装,完美呀!),而是因为别看iGEM是个全球大学生比赛,但是在合成生物学这个学科立学之初,当大家都不知道面对这个新领域从何下手的时候,这个比赛其实是整个领域科研前沿和治理模式的风向标,一个彻头彻底的民主共建的平台——不仅很多比赛作品后来成了Science和Nature上发表的学术论文,而且很多合成生物学领域知识产权和生物安全的规矩都是这些参赛团队摸索的。另外,这还是来自全世界年轻人参与的平台,所以对于一个研究世界化科技的家伙来说“鸡冻”的不是我能去指导个啥,而是我能目睹全球一代年轻学者如何共建影响几代人的科研文化。

所以有的时候学术人的“教育”真不在于你“教”了年轻人什么,而是你能尽你所能帮助他们实现什么。

最后,忍不住来个Rizzo的傻照(妈呀,你注意到Rizzo的middle name居然是Vincent嘛,梵高的Vincent,我靠,这个实力派癌症幸存者不要太迷人!)——小熊队居然连续第三年打入National League的决赛——Cubs最终战胜华盛顿Nationals进军league决赛的那个晚上还在某国家公园度假的Mrs Meyer也是在深山老林里给大Joy发来短信,嘎嘎嘎嘎——虽然LA Dodgers今年表现实在非人类,但是Cubs或许就又称霸了聂?Go Cubs Go!

Rizzo

(*巨牛的投球手Lester也是淋巴瘤幸存者,所以你知道除了破除百年魔咒取得世界冠军之外大Joy为啥超级喜欢小熊队了吧!整支球队就是神奇满满)

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朕来了,喵嗷~

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#大Joy大学时也是读过金庸的,嗯!#

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好吧你赢了,但我可以上网黑你呀

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上面是小巴昨天抓拍的。胡椒盐儿这厮每天最大的乐趣就是跟我抢椅子,先想尽各种调虎离山的办法让你屁股挪出个空隙,然后窜上来先有个立足之地,接下来就各种拱和抗议来把我哄下去。

好吧,你赢了,但是我可以继续在网上黑你呀!

今天跟胡椒盐儿玩了一会儿这厮最喜欢的游戏:追绳子。一根包装绳能让他上窜下跳high半天,每每这时我就又对人类智商信心满满,啊哈哈哈哈。然后我发现胡椒盐儿很有进军艺术界的潜质。

比如,首先是翻版了一下Degas的舞者

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然后是演绎了一下Caillebotte的巴黎(侃村儿)雨天——

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最后这张最逗了,艺术界终于明白Bacon笔下的教皇为什么是那副模样了——

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嗯,要么教皇Innocent X要么Bacon家里准有一对 Tom& Jerry,啊哈哈哈哈哈哈哈哈

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